De speculatietaks is verre van ideaal

centjesZoals wel meer tegenwoordig: de Belgische staat heft extra belastingen en de opbrengsten vallen tegen. Voor alle duidelijkheid: ik heb het over minder opbrengsten na de nieuwe heffing dan ervoor. Ik maak er al geen punt meer van dat ze de verwachte opbrengsten niet halen. Hoe kun je nu minder belastingen innen bij het uitvaardigen nieuwe belastingen? Wel meneer: omdat niks in België onderhevig is aan “maar” één taks of belasting. Laten we een voorbeeld nemen aan Alcohol. Daarvoor betaal je BTW en accijnzen en dat brengt aardig wat op. Verhoog je de accijnzen dan kun je verwachten dat de mensen iets minder gaan kopen . . . maar dat je toch meer BTW/accijnzen binnen krijgt. Er is een punt waar deze regel niet meer opgaat en dat punt hebben we blijkbaar bereikt. Tussen januari en april moest deze verhoging 46 miljoen opbrengen, blijkbaar is dit maar 19 miljoen geworden en zijn de btw-inkomsten gedaald met 27 miljoen Euro. We hebben het nog niet gehad over eventueel verlies van werkplaatsen.

Bij het aanpassen van de autobelastingen enkele jaren geleden zijn de mensen beginnen nadenken. Gevolg: héél wat mensen kopen een zuinigere/milieu vriendelijke auto en de belasting/taks inkomsten op de verkoop van nieuwe wagens zakte enorm. Op zich is dat goed voor het milieu natuurlijk, maar ik had toch sterk het idee dat de Belgische staat verwachte dat ze ook iets meer centjes gingen krijgen.

De speculatie taksen hebben helaas een veel wrangere nasmaak. (meer…)

Waar was de tijd van discrete reclame

view with adsIk heb de tijd nog meegemaakt dat één artikel op één Web-Pagina past met wat reclame er NAAST, je kon toen zonder onderbreking je artikel lezen. We zijn ondertussen een paar jaar verder; het is al lang niet meer mogelijk om je artikel van de eerste keer te lezen 🙁  en het laden van een pagina neemt tegenwoordig wreed veel tijd in beslag. Eerst kwam er reclame naast en onder, dan naast/onder/tussen het artikel om dan het artikel te spreiden over diverse pagina’s en het nog eens te larderen met reclame.
Het is zo erg dat de advertenties de overhand nemen van je pagina, je cookies/gegevens worden verzonden naar reclame bedrijven die ‘iets’ doen met je gegevens en je artikel wordt over verschillende pagina’s verspreid met een hoop bewegende reclame er tussen die meer KiloBytes in beslag nemen dat de inhoud van je artikel. Maar het kan nog erger;  je kan  bepaalde pagina’s niet meer zien indien je een ‘adblocker‘ gebruikt . . . niet dat de pagina leeg is (omdat er niks anders op staat dan reclame) maar omdat je artikel geblokkeerd wordt als de webiste een adblocker ziet . . . (meer…)

MuseScore – Read The fabulous Manual (RTFM)

notesMuseScore is een bangelijk/gratis programma om noten-muziek te schrijven en af te spelen. Het loont echt wel de moeite om de handleiding te lezen 🙂 je kunt dan bijna even snel muziek ingeven dan dat je tekst typt! Hoe? Dat kun je lezen als je >deze link< klikt naar de handleiding. Als je tijd over hebt, moet je je ook eens verdiepen in “soundfonts”: je kunt dan op zoek gaan naar goede muzieksamples om je muziek weer te geven. (meer…)

Pocket

pocketSurf je op het internet en kom je artikels tegen waarbij je denkt ‘tsein, dat wil ik later nog wel eens opnieuw bekijken’? Tijdens mijn zoektocht naar een alternatief voor mijn defecte Kobo Glo e-reader ben ik “pocket” tegen gekomen; een applicaties die ingebouwd is in bijna alle Kobo e-readers. Dit is een suite met [internet browser plugin] & [web site] of [android app] waarbij je naar hartenlust artikels en webpagina’s kunt “bewaren” en later herbekijken via een web pagina of met een applicatie op je tablet. Hoe werkt het? Je installeert de plugin in je webbrowser en surft. Kom je een leuk artikel tegen; klik dan op het “pocket” icoon in je webbrowser, desgewenst kun je daar nog een “tag” aan toevoegen en hup  . . . je artikel wordt online bijgehouden, zie de screenshot die volgt. (meer…)

Mijn Kobo Glo e-reader begint raar te doen

Kobo GloNiet te geloven, na twee jaar en twee maand begint mijn e-reader (Kobo Glo) raar te doen. Laat me héél eerlijk zijn; ik lees veel op zowat alle onmogelijke plaatsen en in een grote variëteit van omstandigheden. Lezen is een groot onderdeel van mijn vakantie; hierdoor heeft deze e-reader,  de afgelopen twee jaar, zowat een kwart van de Europese landen bezocht. Dit toestel heeft 10.000 Km doorgebracht in een schokkende motorkoffer, regen, wind, koude, warmte en hoogtes getrotseerd. Nu is het deel van de elektronica, die instaat voor het afzetten van het toestel, defect. Mocht je deze e-reader gewoon op de nachtkast/living tafel leggen; dan zou die het hoogstwaarschijnlijk veel langer uithouden. Durf ik dit toestel aanraden? Ja hoor. Zoek je een goede e-reader, dan moet je bij Kobo zijn! (meer…)

Weer een winkelketen failliet?

centjesIk  lees pas dat Mexx failliet is! Blijkbaar kopen we te weinig. Ik zou héél graag willen helpen door (naar jaarlijkse gewoonte) rond kerst en nieuwjaar een groot deel van mijn belastingteruggave in de Belgische economie te pompen. Helaas heb ik dit jaar, voor het eerst in jaren, mijn teruggave van de belastingen° niet voor het einde van het jaar en verkeer ik in de onmogelijkheid om ze te spenderen. Erger nog, ik wacht nog steeds op het bericht wanneer ik mijn centjes mag ontvangen . . . .’t zal niet eens voor februari zijn.  Laat me héél eerlijk zijn: indien ik geen index aanpassing krijg in 2015; dan gaat heel het bedrag op mijn spaarrekening en wordt het volgend jaar gebruikt om mijn verhoogde elektriciteitsfactuur te betalen, ’t is niet dat ik de laatste 8 jaar een opslag gekregen heb hé.

Ik vind het zonde dat wij alsmaar minder winkels overhouden in ons straatbeeld. Free recordshop, Polare, Expo & O’Cool zijn de laatste maanden reeds verdwenen, wie weet volgt later dit jaar Hema nog. De Warrande in Beveren heeft een hoop leegstand en de sfeer begint wat leeg te bloeden. (meer…)

Perpetuum mobile is niet mogelijk, maar zelfbedruipend zijn wel.

sunHet Spaanse eiland El Hierro is volgens de morgen.be zelfbedruipend, het is in staat om zichzelf van energie te voorzien zonder fossiele brandstof. Hoe? Door gebruik te maken van windmolens, zonnepanelen en een vulkaankrater die ze omgebouwd hebben tot hydrocentrale, dit alles voorziet stroom aan 10.500 inwoners. Waarom kon dit niet vroeger en op grotere schaal??

Er bestaan al eeuwen technieken om elektriciteit te maken zonder gebruik te maken van fossiele brandstof, het is zelf mogelijk om stroom te produceren uit afvalwarmte. In de industrie worden een hoop van deze technieken gebruikt om processen te optimaliseren, het verlagen van de temperatuur en volume van uitlaatgassen of -dampen. De elektriciteit die opgewekt wordt is dan een bijproduct van het hoofdproces. Een voorbeeld hiervan; de recuperatie van warmte bij een afvalverbranding oven, hier wordt zo’n 7MW elektrische energie gemaakt, dit is voldoende om 8.000 gezinnen te voorzien van stroom. (meer…)

WeMo Switch van Belkin – prachtig idee.

ironing-boardVandaag heb ik WeMo gevonden op het internet. Een selectie van insteek stopcontact, met schakelaar functie die je via het internet kunt aansturen, van het merk Belkin.  Wat ik nogal raar vind is dat deze momenteel al uitverkocht zijn, zeker als je begint na te denken over het praktische nut van zo’n schakelaar. Een paar voorbeelden waarvoor ik het niet zou gebruiken:

  • Ik ga mijn ventilator niet aanzetten op afstand als het te warm is.
  • mijn strijkijzer staat proper in de kast en is warm op minder dan 5 minuten . . . de tijd die ik nodig heb om mijn strijk te halen en te sorteren.
  • kerstverlichting op en af zetten? Ik doe dat niet op afstand.

(meer…)

The Minority Report

Heel wat mensen hebben net als ik de film gezien met Tom Cruise en ik had dan ook verwacht om een soortgelijk verhaal te lezen in het boek. Niet dus!
Net zoals in ‘The Postman’ van David Brin gebeurde is er in de film van ‘The Minority report’ maar één onderwerp overgehouden en heeft men daar verder op geborduurd. Zelfs in die mate dat de boodschap in beide boeken helemaal anders is dan in de film. (meer…)